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El gabinete de curiosidades

 

 
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Bottom Line

La primera novela de Marie Rutkoski sorprende por su derroche de fantasía clásica. Las aventuras de Petra Kronos llegaron a España el pasado año de la mano de Nocturna Ediciones y, desde El Mar de Tinta, tenemos el placer de calificarlas como entretenimiento en estado puro.  Este volumen con el que se inician “Las crónicas […]

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Posted 09/04/2012 by

 
Reseña
 
 

La primera novela de Marie Rutkoski sorprende por su derroche de fantasía clásica. Las aventuras de Petra Kronos llegaron a España el pasado año de la mano de Nocturna Ediciones y, desde El Mar de Tinta, tenemos el placer de calificarlas como entretenimiento en estado puro.  Este volumen con el que se inician “Las crónicas de Kronos” ofrece al lector una trama tan imaginativa como atrayente.

La estadounidense Marie Rutkoski, licenciada en Inglés por la universidad de Iowa y actualmente profesora de Literatura Infantil y Escritura Creativa, utiliza sus orígenes bohemios para dar forma a una nueva saga de la literatura infantil y juvenil. “Las crónicas de Kronos” destacan, dentro de esta marabunta de obras seriadas, por su original temática.

La narración tiene lugar en Bohemia. Territorio al este de Europa que, en el siglo XVI, pertenecía al imperio Austro-húngaro. Mikal Kronos y su familia viven apaciblemente en una aldea rural llamada Okno.

Un artesano muy especial

Mikal Kronos es inventor y tiene una habilidad extraordinaria para comprender el funcionamiento y las propiedades mágicas de los metales. En el taller de su casa se dedica a solventar los pequeños problemas de sus vecinos y habitantes de la zona, reparando herramientas estropeadas y herrando caballos.

Pero el artesano también construye artefactos mecánicos mucho más especiales: es capaz de crear y “dar vida” a mascotas metálicas que crecen, piensan y se comunican con sus dueños como si de seres vivos se tratasen. Se alimentan todos con aceite de col (cultivo típico de la zona de Bohemia), principal fuente de energía y riqueza del país.

Encargos mágicos

Pese al recelo de sus congéneres, la fama de Mikal llega a oídos de Rodolfo (hijo del emperador Austro-húngaro) y encargado de la región de Bohemia. Este trasladará a Mikal a la corte en Praga para que se encargue de la construcción de un magnífico reloj astronómico con propiedades asombrosas: será capaz de manipular el clima.

Mikal accede ante el reto de superarse a sí mismo realizando tamaña invención, y confiando en que el príncipe Rodolfo lo utilizará en beneficio de la gente de Bohemia para mejorar sus cosechas y con ellas, conseguir la prosperidad.

Sin embargo, los motivos del príncipe son más profundos y ambiciosos de lo que el inventor Kronos puede llegar a imaginar. Rodolfo, extasiado por la creación de Mikal Kronos y ávido por conocer su funcionamiento, le enviará de vuelta a casa impidiéndole así terminar la maravilla y desbaratar sus planes.

Comienza la aventura

Una vez en casa, el inventor explica a su familia que ya nada les liga al reloj mágico y que ningún mal podrá hacer el príncipe con él. Pero una serie de acontecimientos inquietantes alertan a Petra, la hija de Mikal. Las intenciones de Rodolfo no pueden ser buenas y será ella, acompañada de su araña de hojalata Astrophil, la encargada de detener al príncipe en su intento por controlar el clima a su antojo.

Su determinación (grande pese a tener sólo 12 años) la llevará hasta la ciudad de Praga donde tratará de acabar con el reloj,  frustrando los oscuros planes de Rodolfo. Planea así el viaje en secreto con su amigo Tomik, que la ayudará a llegar a la capital sin ser descubierta. Durante sus aventuras en la caótica y peligrosa urbe, Petra y Astrophil conocerán a singulares personajes como Neel, un chiquillo miembro de la tribu de los romaníes: gitanos saltimbanquis y ladrones de vida itinerante. Neel y su hermana Sadie lograrán que Petra se infiltre en el Castillo de la Salamandra -corazón de la corte y morada del príncipe Rodolfo- como sirvienta.

Una vez en el interior del castillo, Petra pasará a trabajar en diferentes alas, mientras idea la manera de llegar hasta los aposentos del príncipe, conseguir destruir el reloj astronómico y volver sana y salva a su hogar.

Trama con tintes steampunk

La historia de Petra Kronos tiene ligeras similitudes con una saga anterior de notable éxito, y que destacó también por su argumento y desarrollo: “La materia oscura” del británico Phillip Pullman. Este, al igual que ahora Rutkoski, eligió como protagonista de su trilogía a una niña que, acompañada de su mascota Pantalaimon vive también innumerables aventuras, enfrentándose a los poderosos y procurando impedir sus maquiavélicos planes.

Pese a que el argumento de ambas sagas difiere muchísimo, cabe destacar que las dos siguen una corriente denominada steampunk. Esta tendencia consiste en rescatar periodos históricos (como en este caso hace la autora con el Renacimiento) pero dotándolos de un matiz “mágico” o más moderno. Los avances tecnológicos de la sociedad no corresponden con la época en la que se ubican. En este caso, la mecánica de Mikal Kronos, sus creaciones “vivientes” como la mascota de Petra, Astrophil, o el reloj capaz de controlar el clima tiene un componente de alquimia trascendente para el desarrollo de la historia.

Asimismo, la autora ofrece una visión de la Historia un tanto distorsionada, que ella misma explica en una breve nota al final de la novela. La creadora considera preciso aclarar al joven lector que, pese a que Rutkoski bebe de fuentes históricas para componer el escenario de la trama, no todo lo relatado durante la obra es real.

Lección de Historia y fantasía

El nacimiento de Petra Kronos y sus peripecias se deben al reloj astronómico el cual se halla en la plaza de la Ciudad Vieja, en Praga. Marie Rutkoski visitó la metropoli, e inspirada por una leyenda que su primo le contó, dio forma a “El gabinete de curiosidades”.

Aunque los hechos narrados acontecen a finales del siglo XVI y aparecen personajes históricos como Rodolfo II (miembro de los Habsburgo e hijo del emperador Maximiliano II), así como el ocultista y supuesto espía de la reina Isabel I de Inglaterra, John Dee, Marie Rutkoski juega con la Historia para conseguir que su relato sea mágico y subyugador.

Sin pretensiones y con enorme sinceridad, la autora relata al lector cómo utilizó aquellos datos que le ayudaban a contextualizar la obra y darle una mayor profundidad, sin renunciar al carácter fantástico del argumento. Del mismo modo, incluye un glosario con los datos históricos reales de los personajes y acontecimientos que utiliza o nombra, muy consciente de que los lectores jóvenes podrían malinterpretar su narración, confundiendo Historia y ficción.

Del príncipe Rodolfo (Rodolfo II) señalamos que efectivamente fue un gran coleccionista de objetos y artilugios raros y maravillosos. Rutkoski se beneficia de este afán coleccionista de la nobleza europea y utiliza acertadamente el nombre del mueble que albergaba estos preciados artículos como título para su novela.

Edición ilustrada y creciente expectación

La vistosa edición de “El gabinete de curiosidades” que nos ofrece Nocturna ediciones dentro de su colección de narrativa juvenil “Literatura mágica” se completa con las sencillas y efectivas ilustraciones de Cris de Cos-Estrada. Pese a plasmarlas en blanco y negro, la artista cuida mucho las perspectivas, provocando en el lector sensación de espacio y profundidad. Petra, Astrophil y el resto de personajes quedan en los dibujos perfectamente retratados y de Cos-Estrada plasma en ellos la intriga y el misterio de la trama mediante el juego de miradas y gestos.

Siendo esta la primera parte de las “Crónicas de Kronos” no podría habernos dejado mejor sabor de boca: la historia se desarrolla de forma natural y sin cambios de ritmo bruscos, los personajes son entrañables e invitan al lector a querer averiguar más sobre ellos. Con su final abierto, Rutkoski nos deja pensando que le ocurrirá a Petra a partir de ahora. Convencidos de que la continuación de la saga será igual o más ocurrente, quedamos a la espera de su inminente publicación en España.

En definitiva, “El gabinete de curiosidades” es un libro entretenido y muy original, ideal para lectores a partir de 10 años. Aportará a los niños diversión y magia, además de una lección de historia extra que enriquecerá sus conocimientos sobre el continente Europeo.


Almudena Avilés Martínez

 
Periodista y futura historiadora del Arte. Actualmente compagino mi trabajo en una mutua con mi pasión por la lectura. Además me gusta el cine, la ciencia, el arte, la música, la cocina y, de vez en cuando, esbozar cuentos para niños que espero algún día ver publicados.


One Comment


  1.  

    Es un libro que me gustó mucho, la historia es perfecta para los niños porque sabe jugar con la fantasía y una adecuada ambientación histórica.





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